El galardón Capital Española de la Gastronomía es una iniciativa de dos organizaciones profesionales FEHR (Federación Española de Hostelería) y FEPET (Federación Española de Periodistas y Escritores de Turismo). El primer galardón se otorgó a Logroño en el año 2012; Burgos, Vitoria-Gasteiz, Cáceres, Toledo, Huelva y finalmente León, han sido las siguientes ciudades elegidas.

Los beneficios de la elección son numerosos, entre otros, la ciudad se convierte en el destino gastronómico de moda, atrae turistas, promociona la cocina popular tradicional pero también la moderna e innovadora, hay una programación variada a lo largo de todo un año con catas, ferias, mercados, la ciudad se incorpora a la red de gastro-ciudades...

El proyecto “León, manjar de reyes” ha recibido más de 1.500 apoyos de distintos colectivos e instituciones de León y del resto de España; adhesiones de ayuntamientos, asociaciones, restaurantes, músicos, políticos, periodistas, chefs, hosteleros, deportistas.. Es un proyecto que aglutina cultura, historia y la tradición de León en torno a su gastronomía.

Los establecimientos adheridos a este proyecto se elevan hasta 350, tanto de la capital como de la provincia y se agrupan en seis epígrafes: agencias de viajes, bares-restaurantes, comercios confiterías-pastelerías, tiendas y comercios delicatesen, hoteles-alojamientos y otros establecimientos, pubs y discotecas. “León, manjar de reyes” tiene tres objetivos principales: ofrecer una marca de León, ligada a la gastronomía, fomentar la unión del sector  y facilitar la creación de alianzas entre los propios establecimientos participantes. 

A lo largo del año 2018 se desplegarán más de 150 actividades; mensualmente, un cocinero de reconocido prestigio, estrella Michelin o del foro Euro-Toques, impartirá charlas al sector y al público en general; se contempla también conseguir el récord Guinness con el plato más grande del mundo de cecina cortada a cuchillo; cada mes, se promocionará en León y fuera de León los productos típicos de nuestra tierra y se formalizarán convenios con touroperadores nacionales e internacionales y con Renfe a través de la Red de Ciudades Ave. También se contempla la promoción y difusión turística de la mano de la Junta de Castilla y León y se difundirá una revista oficial con los eventos de la Capitalidad.

La Casa de las Carnicerías, elegante edificio del siglo XVI, ubicado en la plaza de San Martín, corazón del Barrio Húmedo, acogerá la sede de la capitalidad gastronómica.

Huelva -representada por su alcalde y la presidenta de la Comunidad  de Andalucía, Susana Díaz- entregará a León en la próxima edición de la Feria Internacional de Turismo (Fitur), el 18 de enero a las 13.00 horas, el testigo de Capital Española de la Gastronomía 2018.